Cascate del Niagara, la meraviglia naturale made in America

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Le cascate del Niagara sono considerate da molti come una delle meraviglie naturali più belle d’America. Un salto scarso in altezza ma che compensa in ampiezza, le cui suggestioni richiamano milioni di turisti da ogni parte del mondo.

Una destinazione che, in pieno American Style, è possibile raggiungere anche in moto. E viste le dimensioni degli USA, anche l’itinerario sarà dimensionato in questo senso!

Tutto quello che c’è da sapere sulle Cascate del Niagara

Se uno vi chiedesse quale siano le famose più famose del mondo siamo sicuri che la risposta sarà univoca per tutti: le cascate del Niagara. E pensare che fino agli anni ’50 questo bellezza partorita da madre natura non era poi così conosciuta fuori i confini del nord America.

Cenni storici

La formazione della Cascata del Niagara risale indicativamente a diecimila anni fa, durante l’ultima era glaciale. Sciogliendosi, i ghiacci diedero vita ai Grandi Laghi e al fiume Niagara così come è visibile ancora oggi. L’azione erosiva della grande mole di acqua generò il corso del fiume e il salto, ampio ma piuttosto basso, delle chutes (come chiamate in francese).

Come detto, però, il salto non era particolarmente conosciuto fuori dai confini americani. Fu il film Niagara del 1953 con una sensuale Marilyn Monroe a dare una enorme visibilità a questo luogo naturale. Dall’uscita di questo titolo le cascate non furono più a uso e consumo esclusivo di canadesi e statunitensi, ma iniziarono a essere apprezzate da tutto il mondo.

Cascate del Niagara dove sono

Tendenzialmente si pensa che la cascata del Niagara sia una solo, ma nulla di più sbagliato. La risposta esatta infatti è tre. Il terzetto di salti che nasce dal fiume Niagara è peraltro ben visibile dall’alto. I tre getti d’acqua sono chiamati Horseshoe Falls, American Falls e Bridal Veil Falls. I curiosi nomi sono derivati dalle forme: Horseshoe vuol dire “ferro di cavallo” e il motivo è la forma a U. Il Bridal Veil, che in inglese vuol dire velo da sposa, è così chiamato perché la cascata dal basso somiglia proprio al velo dell’abito da sposa.

Cascate del Niagara in moto

Mappa

Percorso

La posizione delle Cascate del Niagara è piuttosto strategica rispetto al quadrante nord-est dell’America settentrionale. La località americana di Niagara Falls si trova a meno di 20 miglia da Buffalo, mentre l’omonima città canadese dista 128 km da Toronto.

Sono numerosi gli itinerari possibili, come quello che percorre il periplo del Lago Ontario, ma stavolta ci concentriamo sulla direttrice New York – Niagara Falls. Vi sono tre possibili percorsi da seguire per raggiungere le cascate del Niagara da New York, dalla lunghezza di 657, 659 e 677 chilometri (circa 7 ore di viaggio per tutti e tre).

Due di questi passano per Binghamton e Syracuse, ma differiscono nella prima parte. Nel primo caso, infatti, è possibile passare per l’Upper Delaware Scenic and Recreational River, una zona naturalistica bellissima soprattutto in autunno. Nel secondo caso, invece, il percorso è più “urbanizzato” e tocca Tannersville, Scranton e Hallstead.

Se si decide per il tratto “intermedio” si lascerà il percorso della Interstate 80 proseguendo per Williamsport. Da qui si attraversa l’iconica Tioga State Forest fino a Mansfield, ricongiungendosi alla prima strada a Batavia, poco prima di Buffalo.

Qualsiasi sia la scelta, ad attendervi saranno strade immerse nel verde, paesaggi rurali tipici dell’entroterra USA e un itinerario da percorrere, con comodità, anche in due giorni. Una sosta consigliata per la notte è nella grande città di Syracuse, che prende il nome da Siracusa e nella quale oltre il 12% della popolazione è di origine italiana. Vi troverete del resto moltissimi ristoranti di cucina italiana, come PascaleDolce Vita Francesca’s Cucina.

Consigli utili

Quando andare

La zona delle Cascate del Niagara è particolarmente mutevole, durante l’anno, dal punto di vista climatologico e non solo. Anche la presenza dei turisti fa registrare un flusso stagionale importante, con picchi nella bella stagione.

Generalmente il mese migliore per visitarle è quello di luglio, benché sia piuttosto affollato. In generale, sono sicuramente validi i mesi da maggio a settembre, e anche ottobre non è niente male.

Meteo

I mesi più freddi nella zona della Cascata del Niagara sono dicembre, gennaio e febbraio, con le temperature intorno allo zero. In inverno non è raro assistere allo spettacolo della cascata ghiacciata, una visione decisamente impressionante.

Aprile e novembre sono mesi di transizione, con le temperature che oscillano tra 5 e 10 gradi circa. Tra giugno e agosto le massime possono arrivare fino a 30 °C e il tempo è generalmente soleggiato, ma è da maggio a ottobre che il tempo è stabile e piacevole.

Stefano Maria Meconi

Responsabile editoriale di TrueRiders sin dal 2015

CASCATE DEL NIAGARA

  • Lunghezza (km): 677
  • Durata: 7 ore
  • Partenza: New York
  • Arrivo: Niagara Falls, NY
  • Principali località attraversate: Binghamton, Cortland, Syracuse, Buffalo