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Hardknott Pass, il passo dalla pendenza record

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Con una pendenza massima davvero da record (punte oltre il 30%), l’Hardknott Pass è una delle strade più ripide della Gran Bretagna: pronti a sfidarlo in moto?

“Narrow route, severe bends”: siamo all’interno del Lake District, nella contea inglese di Cumbria, dove l’Hardknott Pass avverte subito i visitatori di quali siano le sue principali caratteristiche, una pendenza da record e curve strette che non possono che attirare immediatamente l’attenzione di quanti si muovono su due ruote. Con una pendenza capace di toccare addirittura punte del 33%, il passo di Hardknott è a pieno titolo considerato una delle strade più ripide e impegnative per la guida dell’intera Gran Bretagna.

La pendenza da record non è però la sola attrattiva del passo che prende il suo nome dalla collina di Hard Knott. Innanzitutto, il suo percorso vi accompagnerà all’Hardknott Roman Fort, sito archeologico di epoca romana; inoltre, non bisogna trascurare che, insieme al vicinissimo Passo di Wrynose, rappresenta il percorso ideale per godere delle meraviglie paesaggistiche del Lake District, regione montuosa situata nel nord-ovest dell’Inghilterra, che accoglie al suo interno il secondo parco nazionale più grande del Regno Unito. Anche in questo caso, il nome non trae in inganno: l’area ospita infatti oltre alla montagna più alta di Inghilterra, lo Scafell Pike (978 metri), numerosi laghi e specchi d’acqua, la cui bellezza ha saputo brillantemente ispirare l’estro poetico di William Wordsworth e dei Poeti del Lago. Non a caso, quindi, la regione rappresenta anche ai giorni nostri una meta turistica di grande interesse.

L’Hardknott Pass, lungo una delle strade più ripide d’Inghilterra 

Hardknott Fort, Photo taken by Paul Hermans

Situato nel cuore del Lake District, il passo di HardKnott collega in particolare la vallata di Eskdale con quella di Duddon: una salita di pochi chilometri, ma di grande intensità che, al di là dei picchi massimi da record, mantiene un gradiente importante per tutta la sua durata. L’altitudine massima raggiunta è poca cosa se confrontata con alcuni dei più spettacolari passi italiani, ma questa volta il divertimento non risiede tanto e solo nella quota da raggiungere quanto piuttosto nel dislivello di 315 metri “compresso” in poco più di 2,6 chilometri.  Basti pensare che gli ultimi 800 metri hanno una pendenza costante tra il 20% e il 25%.

La strada è stretta e, come prevedibile, non priva di insidie, specie per chi sceglierà di percorrerla su due ruote: tenete dunque ben conto delle caratteristiche della vostra moto prima di decidere di mettervi in sella. Attenzione quindi agli animali – in particolare pecore, che potrebbero improvvisamente manifestarsi lungo la vostra ascesa – e alla nient’affatto remota possibilità di pioggia e vento.  Quando partire? L’inverno è ovviamente da scartare, ma va detto che anche in periodi tipicamente più favorevoli a un bel giro in moto occorre prestare un occhio di riguardo alle condizioni del meteo che, soprattutto in quest’area, è particolarmente “inglese” e soggetto a variazioni, con annesse precipitazioni, a volte improvvise. Se possibile, poi, evitate anche i momenti di potenziale maggiore affollamento, come il sabato e le domeniche, perché avere a che fare con il traffico potrebbe limitare la bellezza dell’esperienza. Oltre a complicarla ulteriormente.

Lo avrete capito, stiamo parlando di una strada davvero eccezionale, che i motociclisti inglesi considerano da “veri bikers”. Meglio in ogni caso non lasciarsi prendere troppo la mano dal gusto della sfida: se non vi sentite sicuri o, più semplicemente, se il tempo non è a vostro favore, meglio scegliere un percorso alternativo, tra quelli comunque meravigliosi che il Lake District può offrirvi tra meraviglie della natura, un’enogastronomia tutta da scoprire, castelli e paesi dalle suggestioni romantiche. In ogni caso, vi auguriamo un buon divertimento!

Lake District Park, Map